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Que es el Psyllium?

Español: Plántago Ovata

La planta Psyllium es una de las fuentes de fibra más utilizadas en el tratamiento de numerosas enfermedades gastrointestinales y metabólicas. Por lo general, se trata de plantas que presentan unos determinados tipos de fibras, cuya relación cualitativa y cuantitativa las convierten en especialmente adecuadas para su utilización terapéutica. Como consecuencia, la mayoría de los estudios experimentales y clínicos publicados y los que están actualmente en curso, han sido realizados con estos tipos de fibras.

El Plantago ovata, planta originaria de Africa y Asia, pertenece a la familia de las zaragatonas. Estas son hierbas de cosecha anual, de tallo recto, ramificado, de 10-15 cm de altura, que crecen en lugares áridos y pedregosos.

Las flores se agrupan en cabezuelas redondeadas u ovoides que nacen en las axilas de las hojas superiores. Las corolas son membranosas y de color pálido y están divididas en cuatro lóbulos acabados en punta muy aguda. Cada frutito tiene un par de semillas negruzcas, brillantes, de unos 3 mm, con una concavidad en uno de sus costados

En Europa y, sobre todo, en la zona mediterránea existen otras variedades de la misma familia, como Plantago psyllium. La palabra “psyllium” procede del latín y significa pulga, debido a que las semillas de estas plantas se asemejan a estos insectos.

Especialmente en los productos farmacéuticos se utilizan tanto las semillas como las cutículas de Plantago ovata. Estas últimas reciben el nombre de Ispaghula husks o Psyllium husks. Esta denominación puede originar confusión, ya que prácticamente todos los preparados proceden de Plantago ovata y no de la variedad Psyllium.

Las semillas de Plantago ovata contienen fibras solubles e insolubles en una relación aproximada de 20:80, es decir, bastante más insolubles que solubles. En las cutículas, por el contrario, la relación es de 70:30, es decir, más cantidad de solubles que insolubles. Como dato adicional cabe citar que el salvado de trigo, por ejemplo, está compuesto prácticamente de fibra insoluble (relación 10:90).

El cascabillo de las semillas de psyllium (Plantago ovata) es una excelente fuente no calorica de fibras solubles (ocho veces mejor que el salvado de avena) que ayuda a mantener una eliminación intestinal sana y regular, y que contribuye a normalizar los niveles sanguíneos del azúcar y del colesterol. El psyllium se cultiva en el noroeste de la India y se utiliza en medicina ayuvérdica desde hace miles de años. El cascabillo de las semillas de psyllium esta compuesto casi exclusivamente de hemi- celulosa que actúa en el intestino como una esponja, da consistencia a las heces, estimula el peristaltismo y facilita el tránsito intestinal. Su acción es puramente mecánica, el organismo no lo asimila: se puede por lo tanto utilizar como laxante sin ningún riesgo de dependencia o de toxicidad.

Un colon sano es la primera línea de defensa del organismo. La sobre exposición a los contaminantes ambientales y alimentarios, los elementos industriales, el exceso de cafeína o de alcohol, el estrés, la falta de ejercicio, la presencia de antibióticos produce un estado de toxicidad crónica. La toma regular de fibras solubles ayuda a controlar sus efectos. Las fibras aceleran el tránsito de la mucosidad, eliminan las toxicidades y los desechos metabólicos y permiten conservar un colon sano y una flora intestinal funcional. Desde 1997, la FDA americana autoriza a los distribuidores de psyllium a mencionar la correlación inversa entre consumo de fibras solubles y riesgo de enfermedad coronaria. Tomando en cuenta su bajo coste y sus múltiples beneficios, la toma diaria de 56 gr de psyllium es una buena recomendación!

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